Plus de 200 personnes ont été tuées lors d'explosions simultanées dans des églises et des hôtels au Sri Lanka, qui ont également blessé plusieurs centaines de victimes. Les attaques coordonnées ont eu lieu dimanche matin. Selon les médias, huit explosions au total auraient eu lieu, notamment dans les églises de Negombo et de Kochchikade à l’ouest du pays et à Batticaloa à l’est. Trois hôtels de luxe de la capitale, Colombo, ont également été visés. On ignore qui a mené les attaques. Le gouvernement sri-lankais a imposé un couvre-feu national illimité et bloqué les réseaux sociaux tels que Facebook et WhatsApp afin d'empêcher la propagation de rumeurs susceptibles de déclencher des violences intercommunautaires, comme ce fut le cas en mars 2018 lorsque des foules bouddhistes ont attaqué des mosquées, des entreprises et des maisons musulmanes. Les cibles Le Sri Lanka compte 22 millions d'habitants. Parmi ceux-ci, environ les trois quarts sont d'origine cinghalaise, la plupart d'entre eux étant bouddhistes. Près d’un cinquième des Sri-Lankais s’identifie comme étant tamoul - d’origine sri-lankaise ou indienne - et principalement hindou. Environ 10% de la population est musulmane et 7% est chrétienne - un groupe comprenant à la fois des Tamouls et des Cinghalais. Source: Agence de renseignement centrale Étant donné que trois des explosions ont eu lieu dans des églises, programmées pour les offices de Pâques, au moins une partie de l’attaque visait les 1,5 million de chrétiens du pays. Les explosions presque simultanées n'ont pas laissé le temps d'avertir les autres fidèles. Reuters cite l'Alliance évangélique chrétienne nationale du Sri Lanka, qui représente plus de 200 églises, ayant enregistré 86 incidents de discrimination, de menaces et de violences à l'encontre de chrétiens l'an dernier. Les autres cibles principales semblent être les personnes qui fréquenteraient les hôtels de Colombo, généralement des touristes, des hommes d’affaires et des habitants fortunés. Au moins 30 des morts seraient des étrangers. La possibilité de lancer plusieurs attaques en même temps suggère un degré de sophistication, de planification, de financement et de portée. Alors que les autorités sont encore en train de reconstituer ce qui s'est passé, Les explosions ressemblent au moins aux attentats de novembre 2008 à Mumbai, qui visaient simultanément deux hôtels de luxe, un terminal de chemin de fer très fréquenté et un centre de sensibilisation juif. Selon les services de renseignement indiens, les attentats de Mumbai visaient non seulement à faire le plus grand nombre de victimes, mais également à des groupes cibles - tels que les touristes occidentaux - susceptibles de générer la plus grande couverture médiatique internationale. L'un des assaillants de 2008 a été appréhendé et les autres identifiés, ce qui a amené les autorités indiennes à déclarer le groupe militant Lashkar-e-Taiba basé au Pakistan responsable. Mais les attaques de dimanche au Sri Lanka présentent plusieurs différences, notamment le fait qu’elles étaient dispersées dans tout le pays au lieu de se concentrer dans une seule ville et que, contrairement à Mumbai, aucun otage n’a été pris. Y a-t-il eu un avertissement? Le 11 avril, un haut responsable de la police sri-lankaise aurait publié un avertissement concernant d'éventuels attentats-suicides contre des églises. (Ce La lettre n’a pas été vérifiée de manière indépendante par Foreign Policy.) Dans cet avis, l’inspecteur général adjoint Priyalal Dassanayake a écrit qu’un groupe islamiste radical appelé National Thoweeth Jama’ath préparait des attaques à l’échelle nationale. S'adressant aux journalistes dimanche, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a reconnu que des informations concernant une attaque projetée circulaient. "Nous devons également examiner pourquoi les précautions adéquates n'ont pas été prises", a-t-il déclaré. Les commentaires de Wickremesinghe pourraient être interprétés comme une critique du Président Maithripala Sirisena, commandant des forces de sécurité du pays.